Wednesday, 27 July 2011

Baix Penedès has the Highest Unemployment Rate in Catalonia

We already know that that the Penedès comarques Garraf and Anoia did very poorly in the unemployment statistics of the province of Barcelona for 2010. Now, the figures for the whole of Catalonia have been published, and it turns out that Baix Pededès (within the province of Tarragona) is the comarca which leads this sad ranking. There the unemployment rate at the end of 2010 was 25,2%, compared to the Catalan average of 18,0%.

The root problem here is the labour market legislation which is regulated from the central level and, personally, I am totally disappointed with the Spanish socialist government’s repeated lack of initiative. Spain’s current rigid system gives a good protection for a smaller and smaller group of “insiders”, while what we need to generate prosperity in society is a legislation which removes disincentives to employing the now scarily big group of “outsiders”.

- - -
Read more in Spanish: LaVanguardia

Sitges is Not Bankrupt

The new local CiU-lead coalition government of Sitges (Garraf) recently decided to issue a statement that it is not bankrupt, a move motivated by speculations in media throughout Spain. True, the 65 million Euro debt which they inherited from the socialists results in an in a municipal debt rate of 103% v.s. annual revenue, but that is still within the “allowed” limits.

Personally, I am concerned that the Spanish tax system – in general very keen on transfers between different parts of the geography – does not seem able to compensate towns for services offered to tourists. Sitges, for example, has a tax base of 28.000 year-around inhabitants, but houses up to 100.000 people during the summer months.

- - -
Read more in Spanish: El Mundo and El País

New Waste Collection System Along the Beaches of Calafell

The old waste containers used to be an eyesore for the visitors on the beach Calafell Platja. In order to improve the image of the town, the local authorities have now replaced with portable alternatives, available from 17:00 to 03:00 on a daily basis. During the rest of the day, there will be fines for those who leave rubbish bags in the streets.

Personally, I am very fond of all measures which make Penedès a more attractive as a place to live or visit.

- - -
Read more in Catalan:

Castellers de Vilafranca Build the First Gamma Extra Tower 2011

During the human tower exhibition in Mataró last weekend, the Castellers de Vilafranca (Alt Penedès) became the first team of the 2011 season to complete a construction from the gamma extra. This is the name of the absolutely most difficult castells and what the “green team("els Verds") managed to build and dismantle was a tower of 9 levels, with 2 people per level (torre de 9).

Personally, I will be extremely disappointed if this team does not offer us an equally advanced construction on July 30 when they will take part in the Festa Major celebrations of Vilanova i la Geltrú. My dream? A 4de9 amb l'agulla, of course!

- - -
Read more in Catalan:

Anoia Opens the First Part of the New Eix Diagonal

The first 6,9 kilometers of the double lane highway Eix Diagonal have just been opened between Igualada and Castellfollit del Boix (Anoia). When fully completed it will link Vilanova i la Geltrú with Manresa.

Personally, I am confident that, once completed, this new infrastructure will have a big impact on the flows of business and tourism since it will give the inner parts of Catalonia a direct connection with the coast in Garraf, without having to pass by Barcelona.

- - -
Read more in Catalan: El Punt

Tuesday, 26 July 2011

Festa Major in Vilanova i la Geltrú 2011 - Recommendations in English on the Program

In a few days we will celebrate the Festa Major of Vilanova i la Geltrú 2011. Below you will find a summary of what I – from my originally Swedish and totally subjective perspective - would recommend. My focus is on folkculture (cultura popular) but that does not mean that I will not take part in events of other kinds.

The full official program in Catalan can be found here, but in case you want to receive personal advice, do not hesitate to comment on this post, contact me on Twitter or approach the human tower builders Bordegassos de Vilanova (in yellow shirts) and ask for “el suec” (the Swede). It is my firm opinion that the Festa Major of Vilanova i la Geltrú deserves to be discovered also by those of you who do not (yet) live here.

And, by the way: During the Festa Major, the pabordes (let us say, the organizing committee) asks everyone to dress up in white.

Friday, July 29
21:30 - a huge Catalan flag (la senyera) will be hung from the church tower in plaça Sant Antoni (on the northern side of our main church, at the top of the Rambla).
22:00 (approximately) – the correfoc (firerun) with fire spitting dragons and several teams of devils dancers (diables) will start from plaça de les Neus (on the southern side of the aforementioned church), proceed through the streets of the town centre and end in plaça de la Vila with a ceiling of fire (sostre de foc). In case you want to participate, make sure to put on old long sleeved and long legged clothes plus cover your hair. And do not be ashamed of putting in ear plugs – I will.

Saturday, July 30
11:00 – the Festa Major rowing challenge in Catalan llaguts (a boat type) on the beach Ribes Roges, in front of Estació Nàutica.
18:30 – the human tower exhibition of the Festa Major 2011. Starting with a parade down from plaça Pau Casals, followed by the actual exhibition (at approx. 19:00) in plaça de la Vila. Participants: the local team Bordegassos de Vilanova, the best team of Catalonia Castellers de Vilafranca (which have announced that they plan to build one construction from the so called gamma extra) and Colla Jove Xiquets de Tarragona.

Sunday, July 31
19:00 – the Falcons de Vilanova and their guests Meaka Dantza Taldea from Irun (Gipuzkoa) will parade through the town and then build acrobatic human towers in plaça de la Vila.

Monday, August 1
21:00Haveneres i Rom Cremat – "Songs from Havana" - performed by the group Bergantí rounded off by a glass of burnt rum – at the monument of Francesc Macià, at the bottom of Rambla de la Pau.

Tuesday, August 2
20:00 - the Festa Major Concert by the local music conservatory Mestre Montserrat, in plaça de la Vila.

Wednesday, August 3
18:00 – the smallest children of the town are invited to get rid of their pacifiers by giving them to the mulasses (giant donkeys), in plaça de la Vila.
19:00 – The three giant couples from Vilanova and la Geltrú will be paraded down (baixada dels gegants) from carrer Sant Josep, via the Rambla to plaça de la Vila, where they will all dance at the same time.
▫ After this giant performance (approximately at 20:30) the drum orchestra (batucada) Son da Rua will parade through the town.
21:00 – the Vilanova girls’ team of Ball de Bastons (Catalan stick dance) will celebrate their 25th anniversary by performing la Boja in plaça de les Cols.

Thursday, August 4
11:30 – writer Teresa Costa i Gramunt has been selected and will read the Festa Major invitation in the assembly hall of the town hall (ajuntament), in the plaça de la Vila.
12:00 – the main days of the Festa Major 2011 will start with 12 cannon ball shots being fired off in the same square, accompanied by bell ringing from all churches. After this, a there will be small performances first in this square and then throughout the town center.
18:30 – a big popular culture parade will take place in the town centre (cercavila de la Vigília), starting from plaça de les Casernes, proceeding via plaça de les Cols and plaça de les Neus, then following the Rambla and ending in plaça de la Vila, where all participating teams will make a joint performance at (approximately) 20:00.
23:00 – the Festa Major fireworks on the beach Ribes Roges.

Friday, August 5
9:00 – a popular culture parade (cercavila d’anada a ofici) will follow the pabordes and politicians on their way up to the church Sant Antoni, starting from plaça de la Vila and following C/ Caputxins. The part not to miss is the joint performance in plaça Sant Antoni, while local dignitaries enter the church.
10:00 – the Festa Major mass in the church Sant Antoni.
11:30 – a popular culture parade (cercavila de sortida d’ofici) will follow the pabordes and local politicians back to the plaça de la Vila, where there will be small performances (including human towers), starting at 12:30.
18:00 – a show of all Catalan folk dances practised in Vilanova, in the plaça de la Vila.
21:00 – the main popular culture parade (cercavila del Vot del Poble) will start in plaça de la Vila, follow C/ Caputxins downwards and then take to the North via the Rambla and end in plaça de les Neus. Once there, the inhabitants’ vow to be faithful to our Patron Saint la Mare de Deu de les Neus (Virgin Mary) will be followed by a joint performance and (what else?) fireworks.

Saturday, August 6
19:00 – Vilanova i la Geltrú’s childrens parade, based on local legends - la cercavila de l'Imaginari – will round off the popular culture part of the Festa Major 2011.

- - -
Find Vilanova's official Festa Major home page in Catalan here.

- - -
It is my plan to up-load video clips of the Festa Major in Vilanova i la Geltrú 2011. If I actually find the time to do so, then you will be able to find them here.

Wednesday, 20 July 2011

Florenci Salesas on the Rivalry Between Sitges and Vilanova

The feeling that most strongly unites the inhabitants of Sitges with those of Vilanova i la Geltrú is that they cannot stand each other. Why is that? Let us see if Florenci Salesas – who has lived in Sitges throughout his life - can explain it.

Florenci, there seems to be a bit of rivalry between Sitges and Vilanova. Is that correct?

There’s a strong rivalry and it’s been there for a long time. I know people –well, at least a handful - who even claim to hate Vilanova. Therefore, first of all, I want to thank you for having decided to settle in our neighbour town. It is a sacrifice. I know. You must almost take on the role of an NGO. All credit to you! You're a cosmopolitan in a town which is not especially civilized...

I understand that it’s your intention to answer in a joking tone, right?

Sure, we have to treat the subject with humour. Having a sense of humour is like an intelligence test. And if there’s someone who doesn’t understand this... than I’m sure he’s from Vilanova. The legend has it that everything began in the nineteenth century when some fishermen from Vilanova suffered an accident at sea. Some claim that they sought help from a boat from Sitges which refused to come to their rescue. This obviously is completely invented slander. It has never happened.

We from Sitges, however, don’t pay much attention to the envy which people in Vilanova have for us. In general, we tend to turn our back on them, because, to find a real competitor, we know we must look towards Barcelona. We focus on conferences and other events of interest to people of today, urban culture, while you organize festivals based on rural music and traditions... Apart from that there are a few details, like the salad xató - which comes from Sitges - and the carnival – where I consider it nice that you’re trying to maintain a folkloric atmosphere, as a kind of museum, while our version has incorporated international elements which, in turn, has resulted in groups such as Batukada Markatú receiving national awards. After all, what awards can your town can expect for throwing candy in the streets?

In short, you don’t find much rivalry between two equals here. You, in Vilanova, have the industry, while we have the tourism, and that’s certainly not surprising. Your beach promenade starts in an industrial port and leads to the middle of nowhere. We, on the other hand, have our church rock overlooking the sea, like a postcard - a fantastic image composition very difficult to find, not only in Catalonia, but in the whole world. I know a woman who has small paintings of the church rock throughout the house, even in the bathroom. And I understand her. I also often take pictures of it. One day I met her husband in the street, and it was him who told me this while we were talking. However, he then added that he considered this obsession with the church rock exaggerated, as if Sitges had a San Sebastian complex. Well, soon enough he confessed that he was originally from Vilanova and then I had to forgive him. If you haven’t learnt to appreciate culture and aesthetics since you were a child, you simply cannot make a proper judgment. In these matters, we from Sitges – who have grown up being cultured - have to adapt an understanding, father-like attitude, like true aristocrats. In our town you kick a tile in the street and under it you’ll find a free concert of classical music or an exhibition by a renowned painter. True, in Vilanova you the Carpa Juanita. It's yours and I’m happy that you’re so proud of it...

Now, what should we do about this rivalry?

I think we ought to reinforce it. Look, if these tensions exist is because there is a relationship – although it might be similar to a traditional Catholic marriage where the spouses cannot stand each other but still have to spend the rest of their lives together. This kind of rivalry based on mocking the other side, serves to magnify both towns and is always good as long as you don’t believe it too much!

Personally, under no circumstances do I hate Vilanova. If a tourist stopped me in the street and asked me: "Is this the town of Carpa Juanita?" I would, of course, answer that this fascinating fish belongs to our neighbour town. I wouldn’t by any means try to appropriate such a fine symbol to ourselves. Apart from that, when I get too much of Sitges, I have the habit to escape to your town for a few hours. It helps me to realize how fortunate I am to live in Sitges. Therefore, how could I not be grateful to Vilanova?

Looking towards the future: if there are so many problems to stand one another between Sitges and Vilanova, what will happen if we create a vegueria with many more similar towns, all of them aspiring to be important?

It is true that balancing the egos of all these towns will not be easy and certainly we have to live through many useless debates à la Lilliput – like if eggs are to be broken on the larger end or the smaller end. I'm a big supporter of Barcelona as the capital of my country. However, as Gaziel used to say, from the air Catalonia looks like an insect where the head has become excessively big. The growth of Barcelona is becoming totally disproportionate. And that’s precisely why we cannot join them. We would disappear.

In Penedès, on the other hand, to compete, I think we must first admit our relative small size and then learn to manage our great assets: the coast and wine, and a history which unites us ... And if we have to choose a local capital, personally, I’d prefer... Vilafranca del Penedès.

Really? Now you are being very controversial! I imagine that your reason is that geographically Vilafranca has the most central location, right?

No, there is no rational reasoning behind that. It’s all very easy: Sitges is and will always be the cultural capital of the vegueria, but we have no intention of housing the administration. And with Vilafranca and Vilanova being the options... You certainly cannot expect me to side with your town. I'm from Sitges!

- - -
Florenci Salesas is an enormously multifaceted inhabitant of Sitges: he has a long experience as a cartoon creator, musician and actor and has written several books in Catalan and Spanish. Within shortly his first fiction novel will be published. Here you can find his blog in Catalan on the cultural life in his town.

- - -
This is a translation to English of an original post in Catalan. The text is also available in Spanish and Swedish.

SWE: Florenci Salesas om rivaliteten mellan Sitges och Vilanova

Den känsla som starkast förenar invånarna i Sitges med dem i Vilanova i la Geltrú är att de inte kan stå ut med varandra. Varför är det så? Låt oss se om Florenci Salesas - som har bott i Sitges i hela sitt liv - kan förklara.

Florenci, det verkar finnas en viss rivalitet mellan Sitges och Vilanova. Stämmer det?

Det finns en stark rivalitet och så har det varit under lång tid. Jag känner folk -nåja, i alla fall ett fåtal - som hävdar att de till och med hatar Vilanova. Därför will jag först av allt tacka dig för att du har valt att bosätta sig i vår grannstad. Det är en uppoffring. Jag vet. Du får nästan ta på sig rollen av en idéell organisation. All heder åt dig! Du är en kosmopolit i en stad som inte är särskilt civiliserad...

Jag ser att det är din avsikt att svara i en skämtsam ton, eller hur?

Visst, vi måste behandla ämnet med humor. Ett sinne för humor är som ett intelligenstest. Och om det finns någon som inte förstår det... då är jag säker på att det är en Vilanova-bo. Legenden säger att allt började på artonhundratalet då några fiskare från Vilanova hade drabbats av en olycka till sjöss. Det hävdas att de kallade på en båt från Sitges men att denna vägrade att hjälpa dem. Detta naturligtvis rent förtal. Det har aldrig hänt.

Vi från Sitges ägnar dock inte mycket uppmärksamhet åt den avund som Vilanova-borna känner för oss. I allmänhet brukar vi att vända ryggen åt dem, eftersom vi, för att finna en riktig konkurrent, vet vi att vi måste rikta blicken mot Barcelona. Vi satsar på konferenser och andra evenemang av intresse för människor av idag, urban kultur, medan ni organiserar festivaler med musik och traditioner från landsbygden... Bortsett från det finns några detaljer, såsom salladen xató - som kommer från Sitges - och karnevalen - där jag anser att det är trevligt att ni försöker att upprätthålla en folkloristisk atmosfär, som ett slags museum, medan vår version har införlivat internationella inslag som i sin tur har resulterat i grupper som Batukada Markatú fått mottaga nationella utmärkelser. Ärligt talat, vilka utmärkelser kan din stad hoppas på för att ni kastar karameller på varanda?

Kort sagt, av rivalitet mellan två jämlikar finns det inte mycket. Ni, i Vilanova, har industrin, medan vi har turismen, och det är verkligen inte förvånande. Er strandpromenaden börjar i en industrihamn och leder mitt uti ingenstans. Vi, å andra sidan, har vår kyrkoklippa med utsikt över havet, som ett vykort - en fantastisk bildkomposition, mycket svårt att hitta, inte bara i Katalonien, utan i hela världen. Jag känner en kvinna som har små målningar av kyrkoklippan i hela huset, till och med på toaletten. Och jag förstår henne. Jag tar själv ofta ta bilder av den. En dag träffade jag hennes man på gatan, och det var han som berättade detta medan vi pratade. Han tillade dock att han tyckte att denna besatthet med kyrkoklippan var överdriven, som om Sitges hade en San Sebastian-komplex. Tja, snart nog han erkände att han ursprungligen var från Vilanova och då kunde jag bara förlåta honom. Om du inte har lärt sig att uppskatta kultur och estetik sedan du var barn, du kand du helt enkelt inte göra en korrekt bedömning. I dessa frågor måste vi från Sitges - som vuxit upp som som kultiverade - uppvisa en förståelse, fadersliknande attityd, som sanna aristokrater. I vår stad du sparkar en gatsten och under den hittar du en gratiskonsert med klassisk musik eller en utställning av en känd konstnär. Men det är sant, i Vilanova har ni Carpa Juanita. Den är er och jag är glad att ni är så stolta över den...

Och vad ska vi göra åt denna rivalitet?

Jag tycker att vi borde förstärka den. Se det så här, om dessa spänningar existerar så tyder det på att det finns en relation - även om den påminner om ett traditionellt katolskt äktenskap där makarna inte står ut med varandra men ändå måste leva tillsammans för resten av livet. Denna typ av rivalitet, baserad på håna den andra sidan, får våra städer att växa och är alltid bra så länge man inte tror på det för mycket!

Personligen hatar jag inte under några omständigheter Vilanova. Om en turist skulle stoppa mig på gatan och fråga mig: "Är detta Carpa Juanitas stad?" skulle jag naturligtvis svara att denna fascinerande fisk hör till vår grannstad. Jag skulle inte på något sätt försöka tillskansa oss en så fin symbol. Och dessutom, när jag får för mycket av Sitges, då har jag för vana att fly till er stad i ett par timmar. Det hjälper mig att inse hur lyckligt lottad jag är som bor i Sitges. Just därför, skulle jag inte vara tacksam mot Vilanova?

Om vi blickar mot framtiden: när det finns så många problem med att stå ut med varandra mellan Sitges och Vilanova, vad kommer då att hända om vi skapar ett vegueria med många fler liknande städer, alla med sin strävan att få vara betydelsefulla?

Det är sant, att balansera alla dessa städers egon blir inte lätt och vi måste säkert genomleva många meningslösa Lilliputland-liknande debatter – t.ex. om äggskal skall krossas vid ett äggs tjockare eller smalare ände. Jag är en stor anhängare av Barcelona som huvudstad i mitt land. Men som Gaziel brukade säga, från luften ser Katalonien ut som en insekt där huvudet har blivit alltför stort. Tillväxten i Barcelona har blivit helt oproportionerlig. Och det är just därför vi inte kan förena oss med dem. Vi skulle försvinna.

I Penedès, å andra sidan, för att konkurrera, anser jag att vi först måste erkänna vår relativa litenhet och sedan lära oss att hantera våra stora tillgångar: kusten och vin, och en historia som förenar oss ... Och om vi måste välja en residensstad skulle jag personligen föredra... Vilafranca del Penedès.

Verkligen? Nu gör du dig väldigt kontroversiell! Jag föreställer mig att dina skäl är att Vilafranca har det geografiskt sett mest centrala läget, eller hur?

Nej, här finns inget rationell resonemang. Allt är mycket enkelt: Sitges är och kommer alltid att vara den kulturella huvudstaden i vårt vegueria, men vi har inte för avsikt att också ta hand om förvaltningen. Och med Vilafranca och Vilanova som de två alternativen... Du kan väl inte förvänta dig att jag skulle satsa på er stad. Jag är från Sitges!

- - -
Florenci Salesas är en oerhört mångsysslande Sitges-bo: han har en lång erfarenhet som skapare av tecknad film, musiker och skådespelare och han har skrivit flera böcker på katalanska och spanska. Inom kort kommer hans första skönlitterära roman att publiceras. Här kan du hitta hans blogg på katalanska om kulturlivet i hans stad.

- - -
Detta är en översättning till svenska av en originalpost på katalanska. Texten finns också tillgänglig i översättningar till engelska och spanska.

SPA: Florenci Salesas sobre la rivalidad entre Sitges y Vilanova

El hecho que más une a la gente de Vilanova i la Geltrú con la de Sitges es que no se soportan mucho, unos a los otros. ¿Por qué es así? A ver si Florenci Salesas - sitgetano de toda la vida - puede explicarnos esto.

Florenci, me parece que hay una cierta rivalidad entre Sitges y Vilanova. ¿Es correcto?

Hay una fuerte rivalidad, desde hace mucho tiempo. Conozco a gente -poca, eh- que incluso llega a odiar Vilanova. Por ello, ante todo, te quiero expresar mi agradecimiento por haberte decidido a vivir en nuestro pueblo vecino. Es un sacrificio. Lo sé. Debes asumir el papel casi de una ONG y eso te honra - eres un cosmopolita en una ciudad no muy civilizada...

Entiendo que tienes la intención de responderme en un tono de broma, ¿no?

Claro, hay que tratar el tema con mucho humor. El sentido de humor es una prueba de inteligencia. Puede haber alguien que no lo entienda ... que seguro será un vilanovino. Dice una leyenda que todo empezó en el siglo XIX cuando unos pescadores de Vilanova sufrieron un accidente en el mar. Dicen que pidieron ayuda a una barca de Sitges que rehusó ayudarlos. Esto, obviamente, es una calumnia completamente inventada. No pasó de ninguna manera.

Los sitgetanos, sin embargo, no nos fijamos demasiado en la envidia que Vilanova nos tiene. En general los solemos dar la espalda, porque, como competidor real, sabemos que hay que mirar hacia Barcelona. Organizamos congresos y otros eventos que interesan a la gente de hoy en día, la cultura urbana, mientras que vosotros montáis festivales de música y tradiciones rurales ... Aparte de eso hay detallitos, como la ensalada xató - que proviene de Sitges - y el carnaval - donde me parece muy correcto que intentáis cuidar un ambiente folclórico, como una especie de museo, mientras que nuestra versión ha sabido incorporar elementos internacionales y que ha conseguido que grupos como los Markatú Batukada reciban premios nacionales. En definitiva, qué premios podéis esperar vosotros por tirar caramelos?

Todo ello hace que de rivalidad entre dos iguales hay muy poco. La industria la tenéis vosotros, y el turismo nosotros, lo que, por cierto, no sorprende. Vosotros tenéis un paseo marítimo que sale de un puerto industrial y que no lleva a ninguna parte. Nosotros tenemos la punta con una iglesia de postal, una composición de imagen fantástica que cuesta mucho encontrar, no sólo en Cataluña, sino en el mundo. Conozco una mujer que tiene pequeñas pinturas de la Punta por toda la casa, incluso en el lavabo. La entiendo. Yo también suelo hacerle fotos. Un día encontré su marido por la calle. Charlando, me lo contó. Decía también, sin embargo, que no había para tanto con la Punta, que Sitges sufre de Sansebastianitis. Pronto confesó que él era de Vilanova. Con ello le perdoné: si a tí no te han preparado para apreciar la cultura, la estética, ya de pequeño, no puedes juzgar. En este tema los sitgetanos - por haber crecido culturizados -, tendríamos que adaptar una actitud comprensiva, paternal, del verdadero aristócrata. En nuestro pueblo picas en una baldosa y de bajo sale un concierto de música clásica gratuito o una exposición de un pintor reconocido. Cierto, vosotros tenéis la Carpa Juanita. Es vuestra y a mí me parece muy bien que estéis tan orgullosos...

¿Y qué debemos hacer con esta rivalidad?

Pienso que hay que fomentarla. Mirémoslo así, si estas tensiones existen es porque hay una relación - aunque sea como la de los matrimonios católicos tradicionales donde las parejas no se soportan pero viven juntos toda la vida. Este tipo de rivalidad, basada en la ridiculización del otro, agranda los dos pueblos y ¡siempre es buena mientras no te lo creas demasiado!

Yo en ningún caso odio Vilanova. Si un turista me preguntara, por la calle: "Es este el pueblo de la Carpa Juanita?", le respondería que este pescado tan fascinante pertenece a la ciudad vecina. No quisiera de ningún modo apropiarme de un símbolo tan excelso. También, cuando siento que Sitges me asfixia, tengo la costumbre de huir unas horas a vuestra ciudad. Me sirve para darme cuenta de la suerte que tengo de ser de Sitges. Por tanto, como quieres que no esté de agradecido de Vilanova!

Mirando hacia el futuro: si ya hay tantas problemas para soportarse mutuamente entre estos pueblos, qué pasaría si se construyera una vegueria propia con otras ciudades pequeñas, todas con sus pretensiones de importancia?

Es cierto que equilibrar estos egos de cada uno de los pueblos no será fácil y seguro que tendremos que vivir muchos debates inútiles à la Liliput - tipo si la cáscara del huevo hay que romperla por la parte gruesa o por la parte fina. Soy un gran defensor de Barcelona como capital de mi país. Sin embargo, como decía Gaziel, desde el aire Cataluña parece un insecto donde la cabeza se ha hecho exageradamente grande. El crecimiento de Barcelona es absolutamente desproporcionado. Justo por eso no podemos unirnos a ellos. Enseguida desapareceríamos.

En Penedès, por el otro lado, para poder competir, creo que primero tenemos que admitir nuestra pequeñez relativa y luego aprender a manejar nuestros grandes activos: la costa y el vino, y la historia que nos une ... Y si tenemos que elegir una capital, personalmente preferiría... Vilafranca del Penedès.

¿De verdad? ¡Ahora te haces muy polémico! Me imagino que tu razón es que Vilafranca es el punto más céntrico de la geografía, ¿no?

No, no hay ningún razonamiento racional. Es fácil: Sitges es y siempre será la capital cultural de la vegueria, pero no tenemos ninguna pretensión de poseer la administración. Y ante las opciones Vilanova y Vilafranca... pues no esperarás que apueste por vuestra ciudad. Yo soy de Sitges!

- - -
Florenci Salesas es un sitgetano claramente polifacético: tiene una larga trayectoria como creador de dibujos animados, músico y actor y ha escrito varios libros en catalán y castellano. En breve saldrá su primera novela de ficción. Aquí podéis encontrar su blog en catalán sobre la vida cultural en su ciudad.

- - -
Esto es una tracucción (hecha por un sueco) al español de un post original en catalán. Además existen versiones en inglés y en sueco.

Sales Office for Water Sports in Vilanova’s Torre Blava

Torre Blava on the beach promendade of Vilanova i la Geltrú (Garraf) will from now house the sales office for the water sport activities offered by Estació Nàutica. This will at the same time significantly improve the opening hours (10-13, 17-20) of the exhibition by artist Guinovart, in the same building.

Personally, I think that this is a great initiative. Earlier we used to have a perfectly located historic tower which – when it was closed – made people wonder what was inside and - when it was open – disappointed with the exhibition being so small. Now it will support one of the commercial activities where this town has natural strengths and if people at the same time are treated to some local art, that only makes things better.

- - -
Read more in Catalan: Diari de Vilanova

Monday, 18 July 2011

CAT: Florenci Salesas sobre la rivalitat entre Sitges i Vilanova

El fet que més uneix els vilanovins i els sitgetans és que no se suporten gaire, els uns als altres. Per què és així? A veure si Florenci Salesas – sitgetà de tota la vida – pot explicar-nos-ho.

Florenci, em sembla que hi ha una certa rivalitat entre Sitges i Vilanova i la Geltrú. És correcte?

Hi ha una forta rivalitat que ve de fa molt de temps. Conec gent -poca, eh- que fins i tot arriba a odiar-la Vilanova. Per això, abans de res, et vull expressar el meu agraïment per haver-te decidit a viure al poble veí. És un sacrifici. Ho sé. Has d’assumir el paper quasi d’una ONG i això t’honora – representes un cosmopolita en una ciutat no gaire civilitzada...

Entenc que tens l’intenció de respondre’m en un to de broma, no?

És clar, cal tractar el tema amb molt d’humor. El sentit d l’humor és una prova d’intel·ligència. Pot haver-hi algú que no ho entengui... que segur serà un vilanoví. Diu una llegenda que tot va començar el segle XIX quan uns pescadors de Vilanova van patir un accident al mar. Diuen que van demanar ajut a una barca sitgetana que va refusar ajudar-los. Això, òbviament, és una calúmnia completament inventada. No va passar de cap manera.

Els sitgetans, però, no ens fixem massa en l’enveja que Vilanova ens té. En general els solem girar l’esquena, perquè, com a competidor real, sabem que cal mirar cap a Barcelona. Organitzem congressos i altres esdeveniments que interessen a la gent d’avui dia, la cultura urbana, mentre que vosaltres munteu festivals de música i tradicions rurals... A part d’això hi ha detallets, com ara el xató – que és de Sitges – i el carnaval – on em sembla molt correcte que intenteu cuidar un ambient folklòric, com a una mena de museu, mentre que nosaltres organitzem un esdeveniment que ha sabut incorporar elements internacionals i que ha aconseguit que grups com ara els Markatú Batukada rebin premis nacionals. A capdavall, quins premis podeu esperar vosaltres per llençar caramels?

Tot plegat, de rivalitat entre dos iguals, molt poc. L’industria la teniu vosaltres, i el turisme nosaltres, cosa que, per cert, no sorprèn. Vosaltres teniu un passeig marítim que surt d’un port industrial i que no porta enlloc. Nosaltres tenim la punta amb una església de postal, una composició d’imatge fantàstica com costa molt trobar, no tan sols a Catalunya, sinó al món. Conec una dona que té petites pintures de la Punta per tota la casa, fins i tot a lavabo. L’entenc. Jo també acostumo a fer-li fotos. Un dia vaig trobar el seu marit pel carrer. Petant la xerrada, m’ho va explicar. Deia també, però, que no n’hi havia per tant amb la Punta, que Sitges pateix de Sansebastianitis. Aviat va confessar que ell era de Vilanova. Amb això sol el vaig perdonar: si a tu no t’han preparat per apreciar la cultura, l’estètica, ja de petit, no la pots jutjar. En aquest tema els sitgetans - per haver crescut culturitzats -, hauríem d’adaptar una actitud comprensiva, paternal, del veritable aristòcrata. A la nostra vila piques a una rajola i de sota hi surt un concert de música clàssica gratuït o una exposició d’un pintor reconegut. Cert que vosaltres teniu la Carpa Juanita. És vostra i trobo molt bé que n’estigueu tant orgullosos...

I què hem de fer amb aquesta rivalitat?

Penso que cal fomentar-la. Mirem-ho així, si aquestes tensions existeixen és perquè hi ha una relació - encara que sigui com la dels matrimonis catòlics tradicionals on les parelles no se suporten però viuen junts tota la vida. Aquest tipus de rivalitat, basada en la ridiculització de l’altre, engrandeix les dues viles i sempre és bona mentre no t’ho creguis massa!

Jo en cap cas odio Vilanova. Si un turista em preguntés, pel carrer: “És aquest el poble de la Carpa Juanita?”, li respondria que aquest peix tan fascinant pertany a la ciutat veïna. No voldria de cap manera apropiar-me d’un símbol tan excels. També, quan sento que Sitges m’asfixia, tinc el costum de fugir unes hores a la vostra ciutat. Em serveix per adonar-me de la sort que tinc de ser de Sitges. Per tant, com vols que no n’estigui d’agraït a Vilanova!

Mirant cap al futur: si ja hi ha tantes problemes per suportar-se mútuament entre aquestes viles, què passaria si es construís una vegueria pròpia amb altres pobles petits, tots amb les seves pretensions d’importància?

Cert que equilibrar aquests egos de cadascuna de les viles no serà fàcil i segur que haurem de viure molts debats inútils a la Liliput – tipus si la closca de l’ou s’ha de trencar per la part grossa o per la part fina. Sóc un gran defensor de Barcelona com a capital del país. Passa, però, que, com deia en Gaziel, des de l’aire Catalunya sembla un insecte on el cap s’ha fet exageradament gros. El creixement de Barcelona és absolutament desproporcionat. Just per això no podem unir-nos-hi. De seguida desapareixeríem.

Al Penedès, per l’altra banda, per poder competir, crec que primer hem d'admetre la nostra petitesa relativa i després aprendre a manejar els nostres grans actius: la costa i el vi, i la historia que ens uneix... I si hem d’escollir una capital, personalment preferiria... Vilafranca.

Oi, ara et fas molt polèmic! M’imagino que la teva raó és que Vilafranca és el punt més cèntric de la geografia, no?

No, no hi ha cap raonament racional. És fàcil: Sitges és i sempre serà la capital cultural de la vegueria, però no tenim cap pretensió de posseir-ne l’administració. I davant les opcions Vilanova i Vilafranca... doncs no esperaràs que aposti per la vostra ciutat. Jo sóc de Sitges!

- - -
Florenci Salesas és un sitgetà clarament polifacètic: té una llarga trajectòria com creador de dibuixos animats, músic i actor i ha escrit uns quants llibres en català i castellà. En breu sortirà la seva primera novel·la de ficció. Aquí trobeu el seu bloc sobre la vida cultural en la vila veïna.

- - -
D'aquest post també existeixen traduccions a l'anglès, l'espanyol i al suec.

Sunday, 17 July 2011

Problems on the Penedès Traffic Artery C-15 Throughout the Summer

This summer there are serious traffic problems on the current version of road C-15 between Vilanova i la Geltrú and Vilafranca del Penedès. The reason is the construction of a new double lane connection, expected to open early 2012 and forming part of the so called Eix Diagonal. Last year, the road works started only after the peak tourism season was over, but this year the interruptions could not be avoided.

Personally, I am more than happy to accept this temporary inconvenience, since I feel that the existing curvy road is not safe, especially not in the night.

- - -
Read more in Catalan: Diari de Vilanova

Foul Smelling Vilanova Ditch Finally Covered

The ditch which used to cut through the area Baix a Mar of Vilanova i la Geltrú (Garraf) has finally been covered and, instead, there is now a promenade from the train station down to platja del Far plus a playground for the children.

Ditches like this one, so typical for coastal towns in Catalonia, stand dry during most of the year, but are necessary to avoid flooding during the torrential rains we often see in the autumn.

As I see it, to cover them in urban areas is anything but a luxury investment since the stagnant water in them can have a very foul smell.

- - -
Read more in Catalan: El Punt

Thursday, 7 July 2011

Albet i Noya – Organic Wines from Penedès

Spain's first organic wines come from here, the Penedès area, or the house Albet i Noya to be more precise. It was an order from a Danish customer in the late 70's which made the owners decide to get to grips with organic agriculture, and now all of their 76 hectares are dedicated to this. The difference compared with the traditional method is that you must not to use chemical pesticides or chemical fertilizers. Sulphur dioxide is allowed, but the maximum amount which can be used in an organic wine is set to half of normal. At Albet i Noya they use even less.

The winehouse does produce a few reds, but since we are in Penedès green grapes dominate, above all the varieties xarel·lo, parellada and macabeu, all three typically used for cava. Additionally, they run experiment to try to rediscover of some of the grapes which were grown here before, in the late 19th century, the phylloxera plague temporarily knocked out the whole European wine industry.

For those who want to discover the viticulture of Penedès, I believe that a first visit to one of the internationally known brands (Torres, Cordoníu or Frexinet) is a must, but after that I warmly recommend Albet i Noya. Here you will not gaze at kilometer long wine cellars on multiple floors, but in return enjoy the intimacy of a value-based family business.

- - -
Albet i Noya offers tours in English, Catalan and Spanish. The house is located in Sant Pau d'Ordal (Subirats, Alt Penedès) and it is easy to get there by car thanks to map links in the web page in English, which you find here. Thank you Wine Experience for the recommendation.

- - -
Find here an interview in Spanish with one of the owners, Josep Maria Albet i Noya.

SWE: Om hur Penedès fick ekologiskt vin tack vare Danmark

Spaniens första ekologiska viner kommer härifrån Penedès-området, närmare bestämt gården Albet i Noya. Det var en beställning från en dansk kund i slutet på 70-talet som som fick ägarna att ge sig i kast med organisk odling, och numera är alla deras 76 hektar avsatta för detta. Skillnaden gentemot den traditionella metoden är att man inte använder kemiska bekämpningsprodukter eller kemiskt gödsel. Svaveldioxid är tillåtet, men för en produkt som skall klassas som ekologisk är gränsen satt till hälften av den normala mängden. På Albet i Noya använder man ännu mindre.

Gården producerar en del rött vin, men eftersom vi är i Penedès så dominerar de gröna druvorna, främst sorterna xarel·lo, parellada och macabeu som alla är typiska för cava. Dessutom experimenterar man med att återupptäcka några av de druvsorter som odlades här innan vinlusen i slutet på 1800-talet temporärt slog ut hela Europas vinindustri.

För den som vill upptäcka Penedès vinkultur anser jag att ett första besök på något av de internationellt kända husen (Torres, Cordoníu eller Frexinet) hör till, men därefter rekommenderar jag varmt Albet i Noya. Här häpnar man inte över kilometerlånga vinkällare i flera våningar men får i gengäld uppleva ett värdebaserat familjeföretag på nära håll.

- - -
Albet i Noya erbjuder visningar på engelska, katalanska och spanska. Gården är belägen i Sant Pau d’Ordal (Subirats, Alt Penedès) och genom kartlänkarna från nätsidan på engelska, som ni hittar här, är det enkelt att hitta dit med bil. Stort tack till Wine Experience för rekommendationen!

- - -
Här hittar ni en intervju på spanska med Josep Maria Albet i Noya, en av ägarna.

Wednesday, 6 July 2011

Vilanova ex-Mayor Candidates to Lead PSC

Late October this year, the Catalan socialists PSC will hold a congress which promises to be exciting, since the election of a new leader will also outline the future political platform. Joan Igansi Elena, ex-Mayor of Vilanova i la Geltrú (Garraf), is first to present his candidature. Within the party, he comes from a faction often called the obiolistes - formally organized as Nou Cicle – which maintained a critical distance to the former leader José Montilla, and which works for a more open and more catalanista profile. Joan Ignasi Elena is believed to have strong support among the municipal representatives and the youth movement of the party, but will most likely run against political heavyweights such as Miquel Iceta – with a long experience on the Catalan as well as Spanish level – and Àngel Ros – sitting Mayor of Lleida.

Personally, I hope that Joan Ignasi Elena will not burn himself out prematurely, fighting against a machine under influence from PSOE. We here in Vilanova know our former Mayor as an honest and very modest man, something which certainly cannot be said about all politicians in Catalonia or the rest of Spain.

- - -
Rear more in Catalan:

Sitges Film Festival Opens with Movie in Catalan

For the first time ever, the October 6-16 Fantasy Film Festival of Sitges (Garraf) (Festival Internacional de Cinema Fantàstic de Sitges) will be opened with a movie whose original version is in Catalan. The film “Eva” constitutes the debut work Kike Maillo. Among other productions with a local connection, the organizers point out Mientras Duermes by Jaume Balagueró and La Mujer del Eternauta by Adán Aliaga.

Personally, I wonder if this will be the year when I make my debut as a visitor of this festival. I seem to always find excuses not to go...

- - -
Read more in Catalan: Vilanova Digital

Costa Daurada Campaign Against Counterfeit Goods

In cooperation with the Generalitat, the municipalities el Vendrell, Calafell and Cunit (all in Baix Penedès) will run an information campaign to discourage people from buying counterfeit goods sold illegally in the streets (top-manta). This phenomenon exists on many beaches here, but seems to be especially problematic on Costa Daurada. Last year, the decision makers of Calafell and el Vendrell decided not to fight it, since they considered that the situation was beyond control, but that initiative provoked strong protests from other towns.

Personally, I consider that society must not accept top-manta sales, since it is an unfair competition to legal business. And, unfortunately, I believe that it can only be limited through frequent and regular police interventions.

- - -
Read more in Catalan: El Punt